'1조분의 1초' 전자 움직임 포착했다
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'1조분의 1초' 전자 움직임 포착했다
  • 정종오 기자
  • 승인 2019.11.05 09:32
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카이스트 연구팀, 피코초 초고속 움직임 관찰 가능한 ‘나노 셔터’ 개발
나노 전기소자 내에서 초고속으로 움직이는 전자 측정법. 전자가 공명 상태를 통해 바깥으로 나오는 특성을 응용했다. 공명 상태를 ‘나노 셔터’로 활용한다. 공명 상태 에너지를 시간에 따라 변화시켜 셔터를 열거나 닫는다. 공명 상태를 통해 나오는 전류를 측정해 나노 전기소자 내의 전자 파동함수의 양자 결맞음 공간 진동을 포착할 수 있다. [사진=카이스트]
나노 전기소자 내에서 초고속으로 움직이는 전자 측정법. 전자가 공명 상태를 통해 바깥으로 나오는 특성을 응용했다. 공명 상태를 ‘나노 셔터’로 활용한다. 공명 상태 에너지를 시간에 따라 변화시켜 셔터를 열거나 닫는다. 공명 상태를 통해 나오는 전류를 측정해 나노 전기소자 내의 전자 파동함수의 양자 결맞음 공간 진동을 포착할 수 있다. [사진=카이스트]

1조분의 1초(피코초)의 초고속 움직임을 관찰할 수 있는 ‘나노 셔터’가 나왔다. 개발한 나노 셔터는 전자의 양자역학 근본 원리를 탐구하는 데에 활용될 것으로 보인다. 전류 표준, 초정밀 전자기장 센서, 초고속 큐빗 제어 등 차세대 양자 정보 소자에 응용될 것으로 기대된다.

카이스트(KAIST) 물리학과 심흥선 교수팀(응집상 양자 결맞음 선도연구센터)이 나노 전기소자 내에서 전자 파동함수의 피코초 수준의 초고속 움직임을 관찰하는 방법을 개발했다.

움직이는 물체를 관찰하기 위해서는 카메라를 이용해 연속적으로 촬영해야 한다. 이 방법은 셔터의 작동 속도보다 더 빠른 물체 움직임을 포착할 수 없다는 한계가 있다. 이런 문제점은 나노 전기소자에도 같이 적용된다. 10기가헤르츠(GHz) 보다 더 빠른 전기 신호를 실시간으로 관측하는 것은 현재 기술로 불가능하다.

심 교수 연구팀은 ‘나노 셔터’를 나노 전기소자 옆에 부착해 이 문제점을 해결할 수 있다는 이론을 제시했다. 나노 셔터는 공명 상태(resonance state)를 갖는 불순물이다. 나노 전기소자 내의 전자가 불순물 근처에 도달할 때 전자는 공명 상태를 통해 소자 바깥으로 나오게 돼 전류 신호로 관측된다.

전자 에너지와 공명 상태 에너지가 같을 때만 바깥으로 나올 수 있어 공명 상태 에너지를 시간에 따라 변화시켜 나노 셔터를 빠르게 열거나 닫을 수 있다. 나노 셔터를 여는 시간을 바꾸면서 전류를 측정하면 전자가 불순물 근처에 도달한 시점 정보를 얻게 돼 나노 전기소자 내의 전자 움직임을 포착할 수 있다.

심 교수 연구팀의 이론적 해결책에 따라 일본 NTT 연구소는 영국의 국가표준기관인 NPL과 협력을 통해 나노 셔터 구현에 성공했다. 실험 연구팀이 이용한 나노 전기소자는 양자점 전자 펌프(quantum dot single-electron pump)로 이 소자는 단일 전자를 정해진 주기로 발사하는 역할을 하며 전류의 표준을 연구할 때 사용된다.

양자점 전자 펌프의 출구에 불순물 공명 상태를 구현해 양자점 전자 펌프 내에서 전자 파동함수가 공간적으로 진동하고 있음을 관찰했다. 진동수는 무려 250기가헤르츠로 시간으로 환산하면 피코초 수준의 진동이다. 10 GHz 이상의 진동수의 전자 움직임을 포착한 것은 이번 연구가 처음이다.

심 교수는 “양자역학 상태를 제어해 기존 기술의 한계를 돌파할 수 있음을 보여줬다”며 “개발한 나노 셔터는 전자의 양자역학 근본 원리를 탐구하는 데에 활용될 뿐 아니라 전류 표준, 초정밀 전자기장 센서, 초고속 큐빗 제어 등 차세대 양자 정보 소자에 응용될 것”이라고 말했다.

NTT 연구소, 영국국가표준기관(NPL) 연구소와 공동으로 수행하고 카이스트 물리학과 류성근 연구원이 1 저자로 참여한 이번 연구 결과는 국제 학술지 ‘네이처 나노테크놀로지(Nature Nanotechnology)’ 11월 4일 자 온라인판(논문명 : Picosecond coherent electron motion in a silicon single-electron source)에 실렸다.

 

정종오 기자  science@greened.kr

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