고혈압 원인인자 찾았다
상태바
고혈압 원인인자 찾았다
  • 정종오 기자
  • 승인 2020.07.09 12:00
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

KIST 뇌과학 연구팀, 심장의 혈압 감지 유전자 발견
KIST 연구팀이 대동맥 신경말단에서 텐토닌3의 발현을 확인했다.[사진=KIST]
KIST 연구팀이 대동맥 신경말단에서 '텐토닌3'의 발현을 확인했다.[사진=KIST]

특정 단백질이 심장의 혈압을 정밀하게 조절하는 센서로 작용한다는 사실이 확인됐다. 고혈압은 뇌졸중, 심장마비 등을 일으키는 현대인의 고질적 질병 중 하나이다. 직접 감지하지는 못해도 우리의 몸은 동맥의 혈압을 측정하고, 혈압이 너무 낮으면 높이고 반대로 혈압이 높으면 낮추며 조절하고 있다. 혈압 조절이 잘되지 않으면 대개 고혈압으로 이어진다. 혈압을 감지하는 센서 역할을 하는 세포를 혈압수용체라 부른다. 그동안 혈압수용체 세포 내부의 어떤 단백질이 외부의 자극을 감지하는지는 알려지지 않았다.

한국과학기술연구원(KIST, 원장 직무대행 윤석진)은 뇌과학연구소 오우택 박사 연구팀이 근육의 수축과 이완을 조절하는 기계채널 단백질인 ‘텐토닌3’가 심장의 혈압을 정밀하게 조절하는 센서로 작용한다는 것을 밝혀냈다.

이온채널은 생체막에 통로를 형성해 생체막 내외의 이온을 통과시키는 단백질이다. 이온의 이동에 따라 생체에 전기신호를 발생시킨다. 이온채널에 의한 세포의 전기적 흥분은 심장 박동, 호르몬 분비, 감각과 운동을 가능하게 한다. 이온채널이 고장나면 심각한 질병이 발생할 수 있다.

이온채널 중 하나인 기계채널은 세포에 물리적(기계적) 자극이 가해질 때 열리는 이온채널을 말한다. 기계적 자극을 감지하는 생체센서이다. 기계채널은 촉각, 진동, 압각 등의 외부 자극을 감지하는데 사용될 뿐만 아니라 근육의 수축 정도, 뼈의 움직임, 허파 팽창, 혈압의 높낮음과 같은 내부의 자극을 감지하는데에도 필요하다.

KIST 연구진은 혈압을 조절하는 센서를 파악하기 위해 심장 근방의 신경다발을 관찰하던 중 대동맥 혈압수용체 신경 말단에서 기계채널 텐토닌3의 유전자를 다량 발견했다. 텐토닌3을 발현하는 신경은 대동맥을 완전히 싸고 있었다, KIST 오우택 박사는 텐토닌3 유전자를 제거한 쥐를 통해 실험한 결과, 혈압 감지 능력이 크게 떨어지는 것을 확인했다. 텐토닌3 유전자를 다시 발현시켰더니 혈압이 원상태로 돌아오는 것을 알아냈다.

오우택 박사는 “심장의 혈류를 감지해 혈압을 조절하는 텐토닌3 이온채널의 역할을 조명했고 동물의 혈압 감지 시스템의 생리학적 이해의 범위를 한층 넓혔다 할 수 있다”며 “텐토닌3 이온채널 유전자의 역할을 명확하게 밝힌 이번 연구를 통해 심장 혈압감지의 오류로 인한 고혈압 치료에 초석이 되는 데 큰 역할을 할 것으로 생각한다”고 말했다.

연구결과는 JCI(The Journal of Clinical Investigation) 최신호(논문명: Tentonin 3/TMEM150C senses blood pressure changes in the aortic arch)에 실렸다.

 

정종오 기자  science@greened.kr

▶ 기사제보 : pol@greened.kr(기사화될 경우 소정의 원고료를 드립니다)
▶ 녹색경제신문 '홈페이지' / '페이스북 친구추가'

댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.