카이스트 대학원생들 ‘천연물 생산 미생물 개발 전략’ 총정리
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카이스트 대학원생들 ‘천연물 생산 미생물 개발 전략’ 총정리
  • 정종오 기자
  • 승인 2020.07.01 10:05
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관련 논문, 국제학술지 표지논문에 실려
양동수 박사과정, 이상엽 특훈교수, 은현민 박사과정, 박선영 박사과정, 박예슬 석사과((왼쪽 뒤부터 시계방향).[사진=카이스트]
양동수 박사과정, 이상엽 특훈교수, 은현민 박사과정, 박선영 박사과정, 박예슬 석사과정 대학원생.((왼쪽 뒤부터 시계방향).[사진=카이스트]

국내 대학원생들이 최근 연구 내용과 흐름을 한눈에 파악할 수 있는 관련 논문을 발표해 국제학술지에 실렸다.

카이스트(KAIST)는 생명화학공학과 대학원생 4명이 대장균 세포 공장을 개발해 생산된 대표 천연물들의 생합성 경로를 총망라해 최신의 연구 내용과 흐름을 한눈에 파악할 수 있도록 대사 회로를 정리했다. ‘천연물 생산을 위한 대장균에서의 대사공학’을 주제로 관련 논문을 발표했다.

학생들은 이번 논문에서 천연물 생산 대장균 세포 공장 개발을 위한 주요 시스템 대사공학 전략을 ‘효소 개량’과 ‘대사 흐름 최적화’, ‘시스템 접근법’ 등 3단계로 정리했다. 단계별로 활용이 가능한 최신 도구와 전략을 대사공학이 나아가야 할 방향과 함께 제시했다.

인류 역사에서 천연물은 식품과 의약품 등의 분야에 널리 사용되고 있는데 많은 천연물이 그 자체로 의약 물질로 쓰이거나 새로운 의약 물질 개발의 구조적인 근간이 되고 있다. 고부가가치 천연물에 대한 국제적 수요와 시장규모는 지속해서 증가하는 추세인 데 반해 천연자원으로부터 얻을 수 있는 양은 극히 제한적이며 완전한 화학합성은 대체로 효율이 낮고 유기 용매를 다량으로 이용하기 때문에 환경 오염과 인류 건강에 악영향을 초래할 수 있다.

전 세계적으로 천연물을 친환경적이며 고효율로 생산이 가능한 미생물 세포 공장을 개발하려는 노력이 이뤄지고 있다. 미생물 세포 공장 구축을 위한 핵심전략인 시스템 대사공학은 기존 석유화학산업을 대체할 바이오산업의 핵심이 되는 미생물 균주를 보다 효과적으로 개발하기 위해 KAIST 이상엽 특훈교수가 창시한 연구 분야다.

이상엽 특훈교수 연구팀은 실제 시스템 대사공학 전략을 이용, 천연물·아미노산·생분해성 플라스틱·환경친화적인 플라스틱 원료와 바이오 연료 등을 생산하는 고성능 균주들을 다수 개발한 성과를 거뒀다.

이들 4명의 학생을 지도한 이상엽 특훈교수는 “천연물 생산을 위한 대사공학 연구를 체계적으로 분석, 정리하고 또 미래 전략을 제시했다는 점에서 큰 의미가 있다”며 “권위가 있는 학술지에 주 논문이자 표지논문으로 게재된 이번 연구를 수행한 학생들이 자랑스럽다”고 말했다.

공동 제1 저자인 양동수·박선영 박사과정 학생도 “고령화가 진행되는 사회에서 헬스케어 산업은 그 중요성이 더욱 대두되고 있다”며 “인류가 건강한 삶을 지속해서 영위하기 위해서 필수적인 각종 천연물을 대사공학적으로 생산하는 연구 또한 갈수록 중요해질 것”이라고 강조했다.

KAIST 생명화학공학과 이상엽 특훈교수 연구팀 소속 양동수·박선영·은현민 박사과정과 박예슬 석사과정 학생이 참여한 이번 연구 결과는 국제학술지인 셀(Cell)지가 발행하는 ‘생명공학의 동향(Trends in Biotechnology)’ 7월호 표지논문과 주논문(Featured Article)으로 1일 실렸다.

대장균 세포 공장을 개발하여 생산된 대표 천연물들의 대사회로 지도. [자료=카이스트]
대장균 세포 공장을 개발하여 생산된 대표 천연물들의 대사회로 지도. [자료=카이스트]

 

정종오 기자  science@greened.kr

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