지구 상공 500km…‘내 이름’ 새긴 위성 비행한다
상태바
지구 상공 500km…‘내 이름’ 새긴 위성 비행한다
  • 정종오 기자
  • 승인 2020.05.06 12:00
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

국내 최초 '나노위성'에 국민 이름 새기는 이벤트 진행
나노위성 '도요샛(SNIPE)'은 편대 비행을 한다.[사진=과기정통부]
나노위성 '도요샛(SNIPE)'은 편대 비행을 한다.[사진=과기정통부]

지구 상공 500km에 자신의 이름을 새길 기회가 찾아왔다. 우리나라가 개발해 우주로 쏘아 올리는 나노위성에 국민 이름을 새기는 이벤트가 진행된다.

과학기술정보통신부(장관 최기영)와 한국천문연구원(원장 이형목)은 오는 7일부터 천문연에서 개발 중인 나노위성 ‘도요샛(영어명 SNIPE)’에 신청자의 이름을 새기는 이벤트를 시작한다. SNIPE는 ‘Small scale magNetospheric and Ionospheric Plasma Experiment’의 약자이다. ‘도요새’라는 의미가 있으며 작은데 높이 나는 새라는 의미로 ‘도요샛’이라고 이름 붙였다.

도요샛은 중량 10kg 이하의 소형위성인 나노급 위성 4기로 구성된다. 2021년 6월 러시아 소유즈(Soyuz)-2 로켓에 실려 발사 후 고도 500km 궤도에서 우주 날씨를 관측하는 임무를 수행한다. 과기정통부와 천문연은 천문학과 우주 과학의 중요성을 알리고 국민과 함께 도요샛 프로젝트의 성공을 기원하는 뜻에서 이번 이벤트를 추진한다.

우주 날씨는 지구 주변 우주 환경의 변화와 태양풍에 의한 우주 폭풍으로 대표된다. 우주 날씨 변화는 위성통신 교란은 물론 GPS 오차 증가, 전력망 손상 등 우리 생활에 막대한 영향을 미친다.

우주 날씨는 태양풍 입자와 지구 자기장의 상호 작용에 의한 에너지 전달 과정으로 이해되고 있는데 정확한 발생 원인은 아직 밝혀지지 않았다. 도요샛은 이를 밝히기 위해 발사 후 1년 동안 지구 북극과 남극 위를 통과하는 극궤도를 공전하며 과학관측 임무를 수행한다.

도요샛은 나노급 위성으로는 세계 최초로 편대비행에 도전 한다. 같은 과학 임무 관측기가 탑재된 4기의 나노위성을 동시에 발사해 각 위성 간 거리를 조정한다. 위성에 탑재된 소형 추력기를 이용해 4기 위성이 일렬로 비행하는 종대 비행과 나란히 비행하는 횡대 비행을 시도할 예정이다.

이같은 편대비행을 통해 단일위성으로는 할 수 없었던 우주 플라즈마 분포 미세구조의 시·공간적 변화를 동시에 관측할 수 있을 것으로 기대된다. 플라즈마는 고에너지 상태에서 물질을 이루고 있는 원자와 전자가 분리돼 서로 공존하는 상태를 말한다. 우주공간의 물질은 대부분 플라즈마 상태로 존재한다.

이번 프로젝트를 이끄는 천문연 우주과학본부 이재진 책임연구원은 “우주를 이루는 물질의 99%는 플라즈마 상태로 존재하는데 아직 지구 주변 플라즈마 분포의 미세 구조 발생 과정은 밝혀지지 않았다”며 “도요샛이 고도 500km에 있는 우주 플라즈마의 비밀을 성공적으로 풀 수 있기를 바란다”고 전했다.

권현준 과기정통부 거대공공연구정책관은 “천문연은 탑재체와 과학 임무를 맡고 항우연은 위성 본체 개발을 맡는 등 각 출연연의 특성을 살린 융합 연구로 시너지 효과가 기대된다”며 “이번 이벤트에 많은 국민이 참여해 천문학과 우주과학에 관심을 가지는 계기가 되길 바란다”고 말했다.

한국천문연구원 홈페이지 내 도요샛 홈페이지(http://kswrc.kasi.re.kr/snipe)에 오는 7월 20일까지 이름과 이메일, 응모 지역, 응원 메시지를 입력해 참여하면 된다. 400명을 추첨한다. 선정자 이름은 위성 표면에 레이저로 새긴다. 응원 메시지는 SD카드에 저장해 위성에 실을 예정이다. 추첨 결과는 8월 11일 발표한다.

[사진=과기정통부]
[사진=과기정통부]

 

정종오 기자  science@greened.kr

▶ 기사제보 : pol@greened.kr(기사화될 경우 소정의 원고료를 드립니다)
▶ 녹색경제신문 '홈페이지' / '페이스북 친구추가'
댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.