[후쿠시마 오염수] “110만톤 방류, 동해안 방사성 오염 심각”
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[후쿠시마 오염수] “110만톤 방류, 동해안 방사성 오염 심각”
  • 정종오 기자
  • 승인 2019.08.14 11:00
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그린피스 “한국 정부, 방류 계획 적극 저지해야”

 

후쿠시마 제1 원전 부지에 오염수를 담아둔 대형 물탱크가 늘어져 있다. 처분하지 못한 오염수가 급격히 늘며 현재 부지에는 오염수 100만 톤(t)이 물탱크에 담긴 채 보관되고 있다.[사진=연합뉴스]
후쿠시마 제1 원전 부지에 오염수를 담아둔 대형 물탱크가 늘어져 있다. 처분하지 못한 오염수가 급격히 늘며 현재 부지에는 오염수 100만 톤(t)이 물탱크에 담긴 채 보관되고 있다.[사진=연합뉴스]

후쿠시마 방사능 오염수 방류를 두고 우리나라 정부가 적극 저지에 나서야 한다는 주장이 나왔다. 후쿠시마 오염수가 바다로 방류되면 우리나라 동해안도 방사성 물질 오염이 불가피하다는 것이다. 저장 탱크에 오랫동안 저장하면 되는데 굳이 일본이 방류하겠다는 것은 비용문제 때문이라는 분석이 나왔다.

숀 버니(Shaun Burnie) 그린피스 수석 원자력 전문가는 14일 국회의원회관에서 열린 ‘후쿠시마 오염수의 문제점과 진실’ 기자간담회에서 “일본 정부가 후쿠시마 원전 내 고준위 방사성 오염수를 태평양에 방류하면 한반도 주변 바다도 오염될 수밖에 없다”며 “한국 정부는 자국민을 보호하기 위해서라도 오염수 방류 계획을 중단하라고 아베 내각에 압력을 가해야 한다”고 말했다. 관련 국제법에서도 이를 명확히 하고 있다는 점을 강조했다.

숀 버니 전문가는 “해양법에 관한 유엔 협약을 보면 한국은 일본 정부에 핵폐기물을 바다에 방류하지 말라고 요구할 법적 권리를 갖고 있다”라며 “다음 달 열리는 국제해사기구의 런던협약·의정서 합동 당사국 총회에서 한국 정부는 후쿠시마 오염수로부터 자국민을 보호하기 위해 후쿠시마 오염수 방류 관련 문제를 강하게 제기해야 한다”라고 주문했다.

도쿄전력(TEPCO)은 2011년 사고가 발생했던 후쿠시마 제1 원전에 고준위 방사성 오염수 110만 톤가량을 저장 탱크에 담아 쌓아두고 있다. 3개 원자로 안으로 유입된 지하수가 녹아내린 원자로 노심에 있는 핵연료와 섞이면서 매주 1497톤씩 고준위 방사성 오염수가 새로 생기고 있다. 태풍 등 기상악화로 비가 많이 오면 지하수 유입량은 늘어난다.

저장 탱크에 들어있는 오염수보다 더 심각한 것은 원자로 내 방사성 오염수다. 3기의 원자로 안에는 오염수 1만8000톤(2019년 7월 기준)이 들어있다. 원자로 내 오염수는 탱크에 저장된 오염수보다 방사능 수치가 약 1억 배 높은 것으로 알려졌다. 도쿄전력은 2021년까지 원자로 내 오염수를 6000톤까지 줄인다는 목표를 세웠다.

이런 가운데 도쿄전력 관계자는 2022년 여름이면 후쿠시마 원전 부지 안에 저장 탱크를 설치할 공간이 없고 부지 밖으로 저장 공간을 확장하기도 어렵다고 주장했다. 숀 버니 수석 전문가는 “저장 공간이 없다는 건 사실과 다르다”라며 “용접 탄소강으로 만든 수직 탱크 1000여 개를 설치해 기존 플랜지 탱크를 대체할 수 있고 방사성 오염 토양 등 폐기물을 저장하는 공간을 활용할 수 있다”라고 지적했다.

숀 버니 전문가는 일본 카나자와, 후쿠시마, 히로사키 대학 연구팀의 연구를 인용해 후쿠시마 원전에서 방사성 오염수 115만 톤이 방류되면 동해에 방사성 물질 농도가 올라간다고 지적했다. 일본 3개 대학 연구팀 조사를 보면 2011년 3월 후쿠시마 제1 원전 사고 당시 오염수를 태평양에 방류했을 때 세슘을 함유한 오염수는 일본 해안 해류를 타고 동중국해까지 이동한 뒤 구로시오 해류와 쓰시마 난류를 타고 동해로 유입됐다. 오염수가 동해까지 닿는 데 1년이 걸렸고 2012년부터 2016년까지 오염도가 꾸준히 증가했다. 2015년 방사능 오염 수치는 최고치에 이르렀다.

동해의 2015~2016년 세슘 137 농도는 세제곱미터(m3)당 3.4Bq(베크렐)를 기록해 사고 전(세제곱미터당 1.5Bq)보다 2배 증가했다. 동해로 유입될 세슘137 방사능 총량은 최대 200TBq(테라베크렐)에 달할 것으로 추산된다. 이 정도 방사성 물질 총량에 대한 안전기준은 따로 없을 정도 심각하다. 이 탓에 태평양과 동해 연안 어업 등에 갖가지 악영향이 우려된다. 세슘137과 함께 유독성 발암물질 삼중수소도 동해로 함께 들어왔다.

숀 버니 전문가는 “원전 사고는 언제든 일어날 수 있다. 일단 일어나면 감당할 수 없고 해결할 수 없는 재앙이 벌어진다. 이는 일본 원자로든 한국수력원자력 원자로든 마찬가지”라며 “한국 정부는 원전을 단계적으로 퇴출하고 재생가능에너지로 전환하는 정책과 장기 로드맵을 수립한 바 있는데 에너지 전환 정책을 더 야심 차고 신속하게 추진해야 한다”고 권유했다,

숀 버니(Shaun Burnie) 그린피스 수석 원자력 전문가는 14일 국회의원회관에서 열린 기자간담회에서 "한국 정부가 후쿠시마 오염수 방출을 적극 저지해야 한다"고 주문했다. [사진=그린피스]
숀 버니(Shaun Burnie) 그린피스 수석 원자력 전문가는 14일 국회의원회관에서 열린 기자간담회에서 "한국 정부가 후쿠시마 오염수 방출을 적극 저지해야 한다"고 주문했다. [사진=그린피스]

 

정종오 기자  science@greened.kr

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